本当に恐ろしいHIVの症状

2020年02月22日

エイズは日本を含めて世界中で患者数が増加している性病で、これはHIVと呼ばれるウイルスに感染して起こる病気です。HIVの主な感染経路は性行為で、オーラルセックスでも伝染をする恐れがあります。感染すると数年~十数年もの長い潜伏期間を経てからウイルスによって免疫力が低下して、健康な人であれば影響のないような細菌やウイルスの感染症(日和見感染症)が発症します。

エイズを発症して起こる日和見感染症の症状はさまざまで、細菌感染症や悪性腫瘍・リンパ腫などの症状が原因で死に至ります。全身に悪性腫瘍や細菌の炎症が発症したり、末期になると悪性リンパ腫・肺炎・結核や脳の神経がウイルスに侵されてエイズ脳症(認知症や運動障害)などを発症する場合もあります。

エイズは発症して治療を受けずに放置すると、2~3年以内に死に至ります。現在は抗HIVウイルス薬が開発されているので、ウイルスの増殖を抑えることで発症を予防することが可能です。治療薬を飲み続けることで発症を防ぎ、日常生活を送ることができます。ただしHIV治療を受けても病原体を死滅させて完治させることができないため、治療を開始したら一生薬を飲み続ける必要があります。

HIVが他の感染症と異なる点は、ウイルスが免疫細胞に感染することで体から免疫力を奪ってしまうことです。外敵を攻撃する免疫細胞自体にウイルスが感染して死滅してしまうので、体は外敵と戦うことができなくなってしまいます。HIVは抗ウイルス薬の治療を受けていても免疫細胞の内部に潜み続けるので、病原体を死滅させて完治させることができません。

WHO(世界保健機関)は1988年に、毎年12月1日を世界エイズデーに制定しました。世界エイズデーの目的は、世界中でエイズの蔓延と患者・感染者に対する差別や偏見を防止するための啓発活動を実施することです。エイズの危険性を認識していなかったり誤った知識が原因で、HIV感染者の増加や偏見・差別が世界中で発生しています。HIVの感染を防いだり感染者に対する偏見や差別を防ぐためには、エイズについての正しい知識を身につけることが大切です。

世界エイズデーのシンボルマークとして、レッドリボン(赤いリボン)が用いられています。レッドリボンは事故や病気などで亡くなった人を追悼する気持ちを表すためのヨーロッパに伝わる風習で、1980年代頃からエイズでなくなった人のために用いられるようになりました。

日本では毎年約千人が新たにHIVに感染しているとみられており、現在も感染者数が増加し続けています。適切な治療を受ければ日常生活を送ることは可能ですが、完治させることができないので感染を防ぐことが非常に重要です。

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